¿Quién dice que el dinero no puede comprar la felicidad?

Por Johan Norberg, investigador sueco Hay una teoría flotando por ahí —popularizada más recientemente en un libro por el economista inglés Richard Layard— que asegura que el dinero no compra la felicidad. Ganar más dinero, dice Layard, no nos hará más felices porque muchos de nosotros estamos interesados en la riqueza relativa en vez de en la riqueza absoluta. Si ganamos más dinero, pero nuestros vecinos lo hacen también, entonces no vamos a ser más felices de lo que éramos antes. Nos acostumbramos rápidamente a nuestro nuevo nivel de riqueza y comenzamos a aspirar todavía más. Es una “corredora hedonística”. Layard observa estas cuestiones no al nivel del individuo sino en una escala macro, como un economista determinando prioridades para las políticas...

Read More

Ecuador: 6 reformas para desatar el crecimiento

*este texto fue escrito hace una década, puede contener nombres o datos ligeramente distintos. por ejemplo, Eslovaquia abandonó su flat tax, con efectos predeciblemente adversos* Si el Ecuador crece al 7-8% anual con las reformas adecuadas, puede reducir  aún más velozmente su pobreza (ver Chile, con un avance del 40% a 17% de pobres, o El Salvador, con 55% pasó a 22% de pobres en una década) y duplicar su ingreso por habitante cada 8 años. Estas reformas además multiplican el empleo productivo (real), atraen inversión extranjera, repatrian capitales y recuperan la fe en la economía ecuatoriana. No hay mejor programa social que una economía vigorosa y de crecientes oportunidades. 1.- Masificación de la tenencia de títulos de propiedad El Instituto Libertad y...

Read More

Las instituciones y los círculos concéntricos de la sociedad

Las instituciones y los círculos concéntricos de la sociedad

Suele atribuirse el éxito material y cultural de los países y territorios a una serie de elementos. Se argumenta a favor de la disponibilidad de recursos naturales, la “unidad nacional”, alguna guerra reciente que haya “reanimado” o “despertado” a la población, haber imperializado a algún otro territorio y así sucesivamente. Sin embargo hay abundantes excepciones para todos esos argumentos. Al parecer, lo único que tienen en común los países prósperos y de alta producción cultural son unas instituciones de calidad. Pero, ¿qué son las instituciones? Mientras la Economía del mainstream -corriente dominante- buscaba asemejarse a la Física para parecer “más científica”, la Escuela Austriaca (a la par de la...

Read More

El mercado, y no los sindicatos, nos han provisto de tiempo libre

El mercado, y no los sindicatos, nos han provisto de tiempo libre

Por: Thomas J. DiLorenzo[**] En la Acción Humana Ludwig von Mises escribió que los sindicatos siempre fueron la principal fuente de propaganda anticapitalista. Recuerdo recientemente una pancarta de un huelguista que proclamaba uno de los principios primordiales del sindicalismo: “El movimiento sindicalista te ha traído el fin de semana”. Bien, no exactamente. En Estados Unidos la media de trabajo semanal era de 61 horas en 1870, y actualmente es de 34 horas. La razón por la cual se ha doblado el tiempo libre en América no ha sido gracias al sindicalismo, sino gracias al capitalismo. Como explicó Mises, “En una sociedad capitalista prevalece un firme aumento hacia la inversión del capital… Consecuentemente, la productividad marginal del trabajo, la tasa salarial,...

Read More

La verdadera lección de Hong Kong

La verdadera lección de Hong Kong

por Milton Friedman* Los economistas y sociólogos se quejan que estamos en desventaja con los científicos porque no podemos llevar a cabo experimentos controlados. Sin embargo, los experimentos que la naturaleza nos presenta pueden ser igualmente instructivos. Un ejemplo es el experimento de Hong Kong a lo largo de 50 años, desde el fin de la Segunda Guerra hasta julio del año pasado, cuando volvió a ser parte de China. Al terminar la guerra, Hong Kong tenía una población de unos 600.000 habitantes y no recibió la independencia como la mayoría de las colonias inglesas. La razón era obvia: China se hubiera adueñado de ella. Después de que los comunistas se apoderaran de China, olas de refugiados llegaron a Hong Kong. Durante el siguiente medio siglo, la población...

Read More

Bastiat sobre el error clasificatorio de Adam Smith

Bastiat sobre el error clasificatorio de Adam Smith

Adam Smith dividió al trabajo en productivo (que dejaba producción material detrás) e improductivo (que consistía en todo lo demás). Eso es simple y llanamente un error. No sólo la producción de riqueza material es producción de riqueza ni solamente los actos físicos generan valor. En palabras del gran economista francés Frédèric Bastiat: ”Adam Smith preparó, pues, el error de los socialistas modernos, que no cesan de presentar como a parásitos improductivos a los que llaman los intermediarios entre el productor y el consumidor, como negociantes o mercaderes. ¿Nos prestan servicios? ¿Sufren alguna incomodidad por nosotros y nos la ahorran? Así es, y en este caso crean valor, aunque no creen materia. Y, además, como nadie crea materia, como todos nos...

Read More

¿Es ilegítimo un acuerdo Google-Apple-Intel para fijar salarios en IT?

¿Es ilegítimo un acuerdo Google-Apple-Intel para fijar salarios en IT?

El Departamento de Justicia de los EE.UU. acaba de investigar e intervenir en el comportamiento de siete compañías de alta tecnología que incluyen a Apple, Google e Intel. Se les acusó de conformar un cartel para fijar los salarios de los ingenieros informáticos. Luego fueron golpeadas por una demanda civil -de tipo class action y que se define esta semana- de parte de los empleados que se sintieron perjudicados por esas prácticas. Acaban de salir a la luz algunos memorandos entre las empresas. The following companies have special agreements with Google and are part of the “Do Not Cold Call” list. Google ingresa al convenio en marzo 6 de 2005 con las siguientes: • Genentech, Inc. • Intel Corporation • Apple Computer • Paypal, Inc. • Comcast Corporation El...

Read More