Las instituciones y los círculos concéntricos de la sociedad

Las instituciones y los círculos concéntricos de la sociedad

Suele atribuirse el éxito material y cultural de los países y territorios a una serie de elementos. Se argumenta a favor de la disponibilidad de recursos naturales, la “unidad nacional”, alguna guerra reciente que haya “reanimado” o “despertado” a la población, haber imperializado a algún otro territorio y así sucesivamente. Sin embargo hay abundantes excepciones para todos esos argumentos. Al parecer, lo único que tienen en común los países prósperos y de alta producción cultural son unas instituciones de calidad. Pero, ¿qué son las instituciones? Mientras la Economía del mainstream -corriente dominante- buscaba asemejarse a la Física para parecer “más científica”, la Escuela Austriaca (a la par de la...

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El mercado, y no los sindicatos, nos han provisto de tiempo libre

El mercado, y no los sindicatos, nos han provisto de tiempo libre

Por: Thomas J. DiLorenzo[**] En la Acción Humana Ludwig von Mises escribió que los sindicatos siempre fueron la principal fuente de propaganda anticapitalista. Recuerdo recientemente una pancarta de un huelguista que proclamaba uno de los principios primordiales del sindicalismo: “El movimiento sindicalista te ha traído el fin de semana”. Bien, no exactamente. En Estados Unidos la media de trabajo semanal era de 61 horas en 1870, y actualmente es de 34 horas. La razón por la cual se ha doblado el tiempo libre en América no ha sido gracias al sindicalismo, sino gracias al capitalismo. Como explicó Mises, “En una sociedad capitalista prevalece un firme aumento hacia la inversión del capital… Consecuentemente, la productividad marginal del trabajo, la tasa salarial,...

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La verdadera lección de Hong Kong

La verdadera lección de Hong Kong

por Milton Friedman* Los economistas y sociólogos se quejan que estamos en desventaja con los científicos porque no podemos llevar a cabo experimentos controlados. Sin embargo, los experimentos que la naturaleza nos presenta pueden ser igualmente instructivos. Un ejemplo es el experimento de Hong Kong a lo largo de 50 años, desde el fin de la Segunda Guerra hasta julio del año pasado, cuando volvió a ser parte de China. Al terminar la guerra, Hong Kong tenía una población de unos 600.000 habitantes y no recibió la independencia como la mayoría de las colonias inglesas. La razón era obvia: China se hubiera adueñado de ella. Después de que los comunistas se apoderaran de China, olas de refugiados llegaron a Hong Kong. Durante el siguiente medio siglo, la población...

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Bastiat sobre el error clasificatorio de Adam Smith

Bastiat sobre el error clasificatorio de Adam Smith

Adam Smith dividió al trabajo en productivo (que dejaba producción material detrás) e improductivo (que consistía en todo lo demás). Eso es simple y llanamente un error. No sólo la producción de riqueza material es producción de riqueza ni solamente los actos físicos generan valor. En palabras del gran economista francés Frédèric Bastiat: ”Adam Smith preparó, pues, el error de los socialistas modernos, que no cesan de presentar como a parásitos improductivos a los que llaman los intermediarios entre el productor y el consumidor, como negociantes o mercaderes. ¿Nos prestan servicios? ¿Sufren alguna incomodidad por nosotros y nos la ahorran? Así es, y en este caso crean valor, aunque no creen materia. Y, además, como nadie crea materia, como todos nos...

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¿Es ilegítimo un acuerdo Google-Apple-Intel para fijar salarios en IT?

¿Es ilegítimo un acuerdo Google-Apple-Intel para fijar salarios en IT?

El Departamento de Justicia de los EE.UU. acaba de investigar e intervenir en el comportamiento de siete compañías de alta tecnología que incluyen a Apple, Google e Intel. Se les acusó de conformar un cartel para fijar los salarios de los ingenieros informáticos. Luego fueron golpeadas por una demanda civil -de tipo class action y que se define esta semana- de parte de los empleados que se sintieron perjudicados por esas prácticas. Acaban de salir a la luz algunos memorandos entre las empresas. The following companies have special agreements with Google and are part of the “Do Not Cold Call” list. Google ingresa al convenio en marzo 6 de 2005 con las siguientes: • Genentech, Inc. • Intel Corporation • Apple Computer • Paypal, Inc. • Comcast Corporation El...

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En el principio todos los paises eran pobres

En el principio todos los paises eran pobres

En dólares estadounidenses reales (a valor de 1990) y el paso del tiempo. La historia del progreso material humano.

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Preguntas sobre socialismo del siglo XXI y libre mercado

Preguntas sobre socialismo del siglo XXI y libre mercado

Reproduzco (preservando la identidad de mi interlocutor/a, estudiante de Economía de una provincia de la costa ecuatoriana) una conversación sobre esos temas en base a preguntas recibidas por email.   Quiero partir Juan Fernando de que es obvio que tú ya eres economista, has escrito incluso y es lógico que has leído mucho más que yo en diversos temas, por tanto quisiera también que me transmitas lo que sabes. Al responder mi tweet entiendo que tú le echas la culpa al socialismo del siglo XXI por el caos existente en Venezuela, ¿es así? Y si no lo es, ¿a qué te referías? Sí, es así. Es inevitable (relee “Camino de servidumbre” de Hayek) que el intervencionismo económico agresivo lleve a violencia y persecución estatal. Toda la historia del siglo XX avala este...

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