¿Es una forma de explotación el trabajo asalariado?

¿Es una forma de explotación el trabajo asalariado?

Las ideas se adquieren por reflexión o por contagio y gobiernan el mundo. La idea de que el trabajo asalariado es una forma de servidumbre medieval adaptada a los tiempos modernos ha sido ampliamente contagiada, incluso entre personas que se ven a sí mismas como opositoras al socialismo (“de centro derecha”, “de derecha”, “moderna”, etc). Esa idea contiene un error histórico y uno teórico. El error histórico es la idea de Karl Marx y sus seguidores de que la economía moderna o capitalista es la fase siguiente a la economía feudal. Si bien el propio Marx expresaba su admiración por la capacidad burguesa (empresarial y comerciante, diríamos hoy) para crear fábricas, herramientas y métodos de producción con capacidades nunca antes...

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¿Existe tal cosa como un mercado libre? – Sobre las barreras de entrada naturales y artificiales.

¿Existen los mercados libres? Una de las herencias más lamentables de la vertiente anglosajona de la Economía es la de intentar hacer modelos “perfectos” de cada fenómeno económico. Por ejemplo, el modelo de “competencia perfecta”. Considerado por el propio George Stigler un “nirvana fallacy” o comparación nada razonable de la vida real con un ideal falso, la “competencia perfecta” lo es, es un ideal falso. La “competencia perfecta” es un modelo que dice que el mercado perfecto es uno en que no hay empresarios “demasiado” grandes sino múltiples, dispersos, omniscientes (“conocimiento perfecto”), inefectivos para rivalizar y pequeños. Se puede ver más sobre el modelo aquí.  Desde...

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¿Es el dinero señal de vicio o de virtud?

¿Es el dinero señal de vicio o de virtud?

“¿Así que creéis que el dinero es el origen de toda maldad?” dijo Francisco d’Anconia. “¿Alguna vez os habéis preguntado cuál es el origen del dinero? El dinero es un instrumento de cambio, que no puede existir a menos que existan bienes producidos y hombres capaces de producirlos. El dinero es la forma material del principio que los hombres que desean tratar entre sí deben hacerlo por intercambio y dando valor por valor. El dinero no es el instrumento de mendigos que claman tu producto con lágrimas, ni el de saqueadores que te lo quitan por la fuerza. El dinero lo hacen posible sólo los hombres que producen. ¿Es eso lo que consideráis malvado? Cuando aceptas dinero en pago por tu esfuerzo, lo haces sólo con el convencimiento de que lo cambiarás...

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Dos aportes de Ayn Rand a la comprensión de la Economía

George Reisman, a mi modo de ver el mejor economista vivo, recoge y profundiza en dos aportes admirada filósofa: 1) La Pirámide de Habilidades: Los de “arriba” en la escala de mando empresarial transmiten su fortaleza y habilidades, i.e., productividad, hacia abajo. Ya Bastiat dijo que en la economía, a diferencia de la política, el fuerte trasmite su fuerza al débil. Sin embargo, quizás es la claridad y énfasis de Rand lo que Reisman recoge como únicos. El punto consta brevemente en La Rebelión de Atlas, novela máxima de la autora, pero Reisman lo explica in extenso en su extenso tratado “Capitalism”. En otras palabras, Bill Gates nos vuelve más productivos a todos los que estamos debajo de él en la pirámide de habilidades, lo mismo que...

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¿Es solo la producción material la que cuenta?

¿Es solo la producción material la que cuenta?

La producción material no es la única forma de producción. De hecho aquella depende de intangibles como la propiedad, las normas privadas o comunes, el lenguaje, la confianza, etc. La idea peregrina de que unos producen (porque producen objetos materiales) y otros son “teóricos” (incluye científicos, inventores, profesores, consultores, contadores, auditores, analistas de entorno, asesores legales, etc) es un error pre-1871. Pre descubrimiento del principio de utilidad marginal y el valor subietivo. En realidad los servicios también agregan valor y de hecho suelen dar sentido a la producción material (un Nike sin marca/marketing, es sólo cuero y caucho). Más valor agregan socialmente Madonna o Michael Jordan que un campesino al azar aunque este...

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Por qué la dolarización es buena para el Ecuador

Por qué la dolarización es buena para el Ecuador

El dinero es un producto social -una institución en sentido mengeriano– que no ha sido creado por autoridades políticas sino por los intercambios entre desconocidos mediante lo que los griegos llamaban “catalaxia”, es decir, volver amigos a los extraños. Eso hace el comercio. Y el comercio ampliado requiere de un medio de intercambio como el dinero para evitar sistemas locales de deuda (don y dar incluído) o de trueque. El dinero tiene tres funciones en las sociedades humanas: ser medio de pago, ser unidad de cuenta (para poder hacer comparaciones entre otros bienes y entre distintos proyectos que requieren contabilidad rigurosa) y ser depósito de valor. Las dos últimas parecen no ser comprendidas ni apreciadas cabalmente por una parte...

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